Turkey-Support-for-Uyghurs-Could-Undercut-Ties-with-China-887x350

Turkije: Ondersteuning voor Uighurs kan ondergraven banden met China

Turkse President Recep Tayyip Erdoğan staatsbezoek aan China later deze maand is bedoeld om te laten zien dat Turkije, als een internationale macht, belangen ver buiten zijn westerse bondgenootschappen heeft. Maar Ankara sterke back-ups maken van China's Uighur moslimminderheid wolken de vooruitzichten voor de Turks-Chinese betrekkingen.

In 2012, Turkije, reeds een lid van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie, werd een "dialoog partner" van de Shanghai Cooperation Organization (SCO), een groepering die zekerheid bestaat uit China, Rusland, Kazachstan, Kirgizië, Tadzjikistan en Oezbekistan. Ankara heeft versterking van de bilaterale banden met de SCO leden; Erdoğan heeft de SCO afgebeeld als een potentiële alternativeto de Europese Unie.

De SCO economische component is slank, maar aanvankelijk, China en Rusland van harte toegejuicht het belang van Turkije. In 2013, Turkije koos een Chinees bedrijf voor de levering van 3,4 miljard dollar waard van raketten, maar de deal niet gefinaliseerd.

Datzelfde jaar, is een niet-geïdentificeerde senior die Chinese ministerie van buitenlandse zaken officiële de Turkse nieuws stopcontact vandaag vertelde echter Zaman dat de SCO Turks lidmaatschap bieden overwegen zou zodra het lichaam besloten om uit te breiden.

Vanaf 10 juli, met SCO biedt lidmaatschap naar India en Pakistan, die uitbreiding is begonnen. Maar of Chinese enthousiasme nog steeds bestaat voor Turkije een volwaardig lid is onduidelijk. De kwestie van de Uighur separatisme in West-China lijkt te zijn een belangrijke bron van onzekerheid in Turks-Chinese betrekkingen.

Een reeks van onbevestigde berichten in de Turkse media pro-government beweerde onlangs dat China verboden zijn Uighurs van het waarnemen van de islamitische maand Ramadan vasten, en dat zij naar verluidt was gedwongen om alcohol te drinken. De speculatie opgestookt ongenoegen onder zowel Turkse islamisten en nationalisten, die Uighurs als etnische Turken identificeren.

In juli, werd een Chinees restaurant in Centraal Istanboel geplunderd, hoewel, ironisch genoeg, de enige persoon die daar werken was een Uighur. Angry mobs in de Turkse hoofdstad Ankara, aangevallen Chinese toeristen samen met ten onrechte geïdentificeerd Zuid-Koreanen. In reactie opgelegd Beijing onmiddellijk een adviesorgaan reizen tegen reizen naar Turkije.

Met een President Erdoğan van plan om een bezoek aan China op 28 juli staat, is de timing van deze gebeurtenissen niet slechter voor Ankara zou.

"Dit zijn erg vervelende ontwikkelingen, en China zal laten betalen van een zeer hoge prijs," waarschuwde Murat Bilhan, een voormalig Turkse ambassadeur en plaatsvervangend voorzitter van de Turkse Aziatische centrum voor Strategische Studies. Bilhan voorspelt dat Erdoğan zal moeten besteden meer tijd mending fences dan het ontwikkelen van nauwere banden met China en Centraal-Azië, een belangrijke doelstelling van recente Turkse buitenlands beleid.

Lucratieve handel heeft vlot over verleden slobkousen met Peking – waaronder in 2009, wanneer Erdoğan publiekelijk veroordeeld Chinese beleid richting Uighurs geholpen.

Vanaf mei van dit jaar rand China gerangschikt als de beste bron voor de Turkse invoer, op ongeveer 1,93 miljard dollar, van zowel Duitsland als Rusland. China was ook onder de top 20 export bestemmingen voor Turkse goederen in 2014, de uiterste datum waarvoor officiële gegevens beschikbaar is. In 2012, de twee landen afgesproken om te proberen en stimuleren van hun bilaterale handel in 2020 bijna vijfvoudige tot $100 miljard.

Indachtig die rol, de Turkse president verschijnt geneigd voorzichtig met Peking. Hij heeft de recente anti-Chinees geweld, veroordeeld en zelfs te suggereren de aanvallen waren onderdeel van een samenzwering tegen hem.

"Zodra Ramadan voorbij is, dit mag nog zo een aflevering dat beide regeringen zou graag achterlaten," voorgestelde buitenlands beleid specialist Sinan Ülgen, hoofd van de denktank Istanbul gebaseerde Edam.

Ramadan eindigde in Turkije op 16 juli, maar maken wijzigt met China kan moeilijk zijn. Beijing is linking Ankara de ondersteuning voor de Oeigoeren tot het vergemakkelijken van de oorzaak van islamitische staat strijders in Syrië. De Financial Times onlangs gemeld dat Chinese veiligheid ambtenaren beschuldigd Turkse diplomaten naar verluidt "valse paspoorten" te bieden aan Uighurs die werden vervolgens "verkocht" aan jihadistische groepen om te vechten in Syrië.

Turkije ondersteuning voor Uighurs kan ondergraven banden met China 2015Turks ministerie van buitenlandse zaken woordvoerder Tanju Bilgiç op 16 juli genoemd de claims "lachwekkend," maar China, net als elders in Eurazië, heeft reden tot bezorgdheid.

Moslims uit in Centraal-Azië en de zuidelijke Kaukasus bijgekomen jihadisten in Syrië via Turkije als een doorgeefluik. Deze dagen, ambtenaren in veel Euraziatische landen zich zorgen over mogelijke gevolgen als/wanneer militanten terugkeren uit Syrië.

Gezien de pruttelende weerstand van sommige Uighurs naar Beijing, Chinese autoriteiten zijn ook wantrouwend over de rol van Turkije "als een snelweg naar Syrië," merkte Bilhan.

"Dit is een van de redenen waarom Turks-Chinese betrekkingen zijn niet gebaseerd [mutual]op vertrouwen," zei hij.

Turkse veiligheidstroepen zijn begonnen met een ongekende repressie op activiteiten verdacht te worden gekoppeld aan islamitische staat: vorige week 25 Tadzjieken behoorden 45 anti-jihadistische arrestaties in de zuidelijke stad van Gaziantep.

Maar andere veranderingen kunnen ook spelen in de ambities van Turkije SCO.

Turkse belangstellenden in de SCO zijn over het algemeen beperkt tot Erdoğan en premier Ahmet Davutoğlu. Maar, vorige maand, de heersende ontwikkeling partij voor gerechtigheid en verloor haar parlementaire meerderheid in een algemene verkiezingen. Dat verandering heeft aangewakkerd roept binnen de gelederen van de partij voor een herbeoordeling van het buitenlands beleid. Op 12 juli benadrukt voormalig President Abdullah Gül, de oprichter van een partij, de noodzaak van een "realistischer aanpak."

Sprake van toenadering tot de westerse bondgenoten van Turkije en de EU is op de lippen van velen. Als de AKP een coalitie met de Republikeinse Volkspartij, een voorstander van Turkijes traditioneel prowesterse buitenlands beleid vormen, zou kunnen dat proces betekenen een einde aan Erdogan Oost-dromen, met inbegrip van alle ambities van SCO lidmaatschap, sommige analisten voorspellen.

"De Shanghai organisatie gaat zijn weg, en het is het aanvaarden van nieuwe leden," merkte internationale betrekkingen deskundige Soli Özel van Istanbuls Kadir heeft Universiteit. "Ik heb niet gehoord ergens dat ze ook werden Turkije aan hen uit te nodigen. Dat was altijd een utopie."

 

Bron: eurasianet.org